Глава 5: Итак, задание.

И снова льют потоки ливней.

И тишина нарушила покой,

Мы убиваем сотни жизней,

Не оставляя след за собой.

Они шли по лесу. Погода позволила одеть обоим Демонам спортивные костюмы, в которых они занимались в Зале Тренировок. Благодаря кроссовкам они шли почти бесшумно по промокшей траве. Была пятница, за день до начала выходных, когда люди начинают ездить на отдых в подобные места. Но сейчас было тихо. Только птицы начинали громко чирикать, радуясь теплому утру.

Алиса покрепче перехватила рукой пистолет, выданный ей в машине, которая привезла ее и Темного на задание. Пока ей не позволяют ходить с мечом, поэтому приходится носить с собой небольшой пистолет с серебряными пулями. Тренируясь в тире, Алиса была одним из самых меткий Демонов. Она сама не подозревала в себе такие таланты, потому что зрение у нее было отнюдь не соколиное, и близорукость не позволяла попасть не в одну из целей в своей прошлой жизни. Но когда по крови стал течь ген Демона, зрение исправилось, а руки сами знали, на какую высоту понять пистолет, чтобы попасть в цель.

Темному тоже перепал пистолет, но калибром побольше. Он шел рядом, одной рукой держа свое оружие, а второй готовя Силу для нападения. Его оператор что-то бормотал в наушник, но Падшая не могла разобрать, что именно. В то время как Оператор Алисы молчал.

- Ничего не понимаю, - прошептала Алиса, слегка толкнув рукой Игната. - Кого мы ищем? Где?

- Твой оператор должен был тебе уже давно все рассказать, - последовал краткий ответ.

Алиса фыркнула. Два сапога пара эти друзья: что Темный, что Кир. Сразу видно, что и раньше они были хорошо знакомы. Кэт сказала, что в прошлой жизни эти двое были даже однокурсниками и работали чуть ли не на одной работе, а друзьями были с самого детства. Не удивительно, что Кир всюду сует свой нос, где появляется Темный, подумала в тот момент Падшая.

- Оператор! - мысленный крик должен был разбудить мертвого, если бы у мертвых были бы мысли. - Где Вас носит?!

- А? - в наушнике раздался довольно-таки сонный знакомый голос. - Да я сегодня не выспался... вот и уснул прям за монитором. Ничего не пропустил?

- Если бы что-то пропустил, то некому было бы все это говорить, меня бы уже забрали в Ад посланники Клана, - Падшая была вне себя от злости.

- Логично, - засмеялся в ответ парень, хотя Алисе было явно не до смеха. - Значит, так... мы разыскиваем посланника Клана. По нашим источникам он должен находиться где-то в этой местности, его миссия установить взрывчатое вещество, чтобы сеять панику в человеческом мире. До этого с ними справлялись некоторые из наших ребят, но не так удачно, как по планам должны сработать вы оба. Насколько нам известно, это место является в выходные одни из самых популярных мест дл семейного отдыха. Ну ты понимаешь, шашлычки, костерок, свежий воздух... Так о чем это я? Ах, да! Значит, его послали где-то здесь установить бомбу... и кажется, не одну. Ваша задача: вычислить его, уничтожить до того, как первые люди появятся в этом лесу. Это примерно двадцать часов. В случае обнаружения бомбы... с помощью Оператора обезвредить.



- Ты там это по листочку читаешь, что ли?

- А что такого? Я это все сам не запомню, - порой Падшей начинало казаться, что кто-то напутал, дав ей именно этого Оператора. - Ладно... значит, за работу, малышка!

- Не смей меня так называть, - стиснула пистолет девушка. - Давай вычисляй, где этот чертов посланник прячется.

- Так точно, мэм! - засмеялся вечно оптимистичный Оператор.

В это время Темный уже настороженно вглядывался в какие-то кусты. Видимо, его оператор работал более ответственно и уже дал первые распоряжение по нахождению посланца.

Алиса только переглянулась с Темный и поняла, что у них план - окружить врага. Она дождалась, когда оператор подтвердил ее догадку и стала обходить бесконечные кусты справа, в то время как Темный пошел с другой стороны. Вокруг его свободной руки уже концентрировалась Сила, подобно черному огню языками пламени лизала его пальцы и ладонь. Алиса поспешила сделать тоже самое. Но в отличие от Игната, вокруг ее руки пошли всполохи белого электричества.

- Будь готова к любым неожиданностям, малышка, - заговорил ее оператор. - Ты не должна забывать, что они имеют способность исчезать, становиться невидимыми. Поставь вокруг себя "щит", он поможет тебе определить близко ли находится враг, так как "щит" очень чувствителен к проникновению на его территорию из вне. Так же я тебе порекомендовал: не трать зря силы на использование техник, Силы тратится много, а вот какой результат будет - пока не известно, может быть так, что это только поможет посланнику. Но я думаю, что осложнений быть не должно, все-таки двоих Демонов отправили на задание. Да и не такое уж сложное оно. Вот когда начнут посылать на уничтожение Вожаков...

- Ты можешь помолчать хотя бы секунду? - не выдержала она.

- Я тебе помочь пытаюсь, - возмутился Оператор. - Держи пистолет наготове. Между прочим, у Клана не только невидимость является их техникой, но еще и...

Договорить он не успел. До слуха Алисы донесся шум ломаемых веток, стрельбы и крика Темного: "Держи его, Алиса!" Что ей оставалось делать? Конечно же быстро поставить "щит", как велел ее Оператор - все же Демоны обязаны их слушаться. И тут же выставить перед собой пистолет. В то же мгновение по коже пробежался холодок, и Алиса нажала на курок. Прямо возле нее на мгновение появилась сверкающая поверхность меча, лезвие которой хотело снести голову девушке. Но Падшая почувствовала, что ее пуля достигла цели, поэтому меч врага пролетел мимо, описав дугу и вонзившись в дерево справа от Алисы.

Но противник так легко не хотел сдаваться... "Щит" долго не сможет спасать Падшую от его нападения... враг решил атаковать гипнозом. Именно об этой второй технике говорил оператор. Алиса была не готова. Она стала погружаться в какую-то тяжелую тьму, руки стали ослабевать, а ноги подкосились и перестали держать тело... Девушка упала на колени прямо перед своим врагом, но все еще пытаясь бороться, держала в руке пистолет.

- Алиса! - Оператор кричал в наушник, но Алиса почти не слышала его. - Ты меня слышишь? Алиса! Стреляй в голову! Или в сердце! Стреляй же! Он высосет твою жизнь, если не будешь действовать...

Но сил, чтобы просто поднять пистолет в сердце своего врага, просто не было. Хотелось сдаться и просто уснуть, чтобы все забыть. Не хотелось думать. Не хотелось действовать. Просто ничего не хотелось. Но Оператор сказал стрелять. Зачем? Может, тогда он наконец перестанет что-то кричать прям в ухо?

Где-то послышался шорох веток. Наверное, это Темный пробирался за посланцем. Но Алиса чувствовала, что даже не может поднять голову, чтобы встретить взглядом своего возлюбленного. Но Оператор продолжал что-то кричать, а это действовало на нервы Падшей...

Она подняла пистолет чуть выше.

Закрыла глаза, чтобы не видеть куда стреляет...

И нажала курок...

В один миг перед в голове стало ясно. Она стала понимать все, что происходит. Четче слышать голос оператора, и даже разобрала, что говорит Темный:

- Алиса? С тобой все в порядке? - он обеспокоено посмотрел ей в глаза. - Прости, я стрелял в него, но не мог попасть. Они такие быстрые! Клан... я думал, что не успею. Но ты... ты справилась сама. Выстрелила в него, даже не смотря на его гипноз. Он из тебя тянул Силы, видно было даже, как ты... побледнела. Алиса? Ты идти сможешь?

- Ага, - она кивнула парню. - Смогу, я чувствую себя замечательно. Значит, я его убила? Попала?

- Сама смотри, - Темный кивнул головой на распластавшийся труп перед Падшей.

Она попала точно в сердце посланника. Земля стала уже бардовой от крови, вытекающей толчками из тела их врага. Пистолет, который убил одетого в маску и темный обтягивающий костюм противника, валялся у ног девушки. Она поднялась с колен.

- Оператор?

- Алиса? - почти шепотом произнес он. - Значит, у тебя получилось? Я слышал выстрел...

- Да, я смогла, - она не могла сдержать улыбки. - Я смогла...

Темный тоже переговаривался со своим оператором. Потом они стали выбираться из кустов, направляясь в сторону небольшого джипа, который их сюда привез.

- Я распоряжусь, чтобы "чистильщики" убрали все, - к Оператору стал возвращаться его бесконечный оптимизм. - Бомбы он включить еще не успел, так что их уберут наши ребята. Ты не волнуйся. А ты можешь возвращаться и отдыхать. Задание выполнено! Молодец!

- Я знаю, - мысленно ответила ему девушка. - Хотя толком еще не понимаю, что такого я сделала.

Они сели в машину, побросали на пол пистолеты и жилеты. Алиса стала переодеваться в простые джинсы и топ, а Темный в свой любимый балахон до пола, перевязанный на талии золотистым поясом. Сейчас они выглядели настолько по-разному, что никому бы просто в голову не могло прийти, будто эти двое друг друга обожают настолько, что готовы собственным телом прикрыть другого, если понадобится. Но именно такие мысли приходили в голову Падшей.

Сейчас пока до нее медленно доходил смысл того, что произошло на заднии. Лицо Игната ничего не выражало, он только посмотрел девушке в глаза и улыбнулся подбадривая. Все должно быть хорошо.

"Хорошо? Но ведь несколько минут назад я убила живое существо! Раньше я не могла поднять руку даже на паука. А теперь мне пришлось убить вполне сознательное и мыслящее существо, почти человека, - Падшая округлила глаза, шок только сейчас начал охватывать ее разум. - Так вот она какая... смерть. Вроде бы ничего особенного. Может, это потому что я не была знакома лично с этим посланцем? Но ведь, если бы я его не убила, то он бы убил меня! Он хотел затеять хаос в мире людей. Могли быть жертвы... Надеюсь, что я поступила правильно, убив его..."

- Конечно, правильно! - раздался твердый голос Кати в голове Алисы.

Алиса сама не заметила, как начала посылать "зов" Кэт. Поэтому "розовый демон" ее и услышала. Хорошо, даже Катя считает, что эту смерть наш враг заслужил. Может, оно и к лучшему. А ведь Кэт ее лучшая подруга. Это Падшая тоже смогла осознать лишь сейчас, когда девушка откликнулась на "зов" буквально мгновенно. Это значит, что свои силы она контролирует намного лучше, выходит, скоро ее очередь получить своего Оператора. И скоро они все вместе отправятся на задание и будут прикрывать спины...

Тут Падшая поняла, что она бы убила бы любого, кто посмеет угрожать жизни ее друзьям или просто кому-то из Демонов. Она даже встанет на защиту Кира или Димки и Анны, если на то потребуются обстоятельства, хотя с ними она не в самых замечательных отношениях.

- Ну как ты себя чувствуешь? - Темный повернул в ее сторону голову от окна, где мелькали деревья: их территория находилась глубоко в лесу, чтобы никто не мог найти Демонов. - Все же первое в жизни убийство. Хотя это война... смерть здесь естественна.

- Я нормально, - "действительно, это война..." - Вот и меня посвятили в Демоны.

Она выдавила из себя улыбку и с удивлением обнаружила, что ей действительно хочется улыбаться.

- То есть - "посвятили в Демоны"? - не понял Игнат. - Ты считаешь, что каждый из нас уже убивал?

- Нет! Что ты! - Падшая замахала рукой. - Я имею ввиду, когда вы поняли, что вы уже не люди, то на это натолкнул вас шок от ваших действий.

Темный долго сверлил ее взглядом, потом пару раз моргнул и расплылся в улыбке, которая у него вышла какой-то кровожадной.

- Ну, если ты хочешь сказать, что каждый из нас пережил нечто подобное, как ты сейчас, то... - он выдержал паузу, пристально смотря на девушку. - То окажешься права. Выходит, теперь и ты осознала, что перестала быть простым человеком? Только спустя два месяца?

- Ага, - засмеялась Алиса. - Вот только не говори, какой я тормоз!

Он тоже засмеялся и взял ее за руку. По телу Падшей пробежала волна то ли тепла, то ли электричества. Оставшееся время они ехали молча, рассматривая деревья за стеклами джипа.

Вылезти из машины Падшей помог Темный: девушка пару раз чуть не стукнулась головой при выходе, а потом споткнулась и хотела упасть в лужу, но парень вовремя подхватил ее окружив тенями. Тогда она ощутила холод от всех этих теней, контролируемых Игнатом. Он протянул девушке руку, она ее приняла. Смотря на Темного снизу вверх, Падшая ощутила насколько он силен...

В душе вдруг наступила пустота. Ведь каждый из них может умереть на любом из заданий. Они воины. А это война. Смерть здесь естественна. И все же...

Алиса прижалась к Демону и уткнулась лицом в его плечо. В груди было тепло, пылал огонь, а сердце собиралось выпрыгнуть из груди или застыть, умерев от напряжения. Он обнял ее за плечи и вдохнул запах ее волос. "С ним так спокойно, - подумала Падшая, - так безопасно".

Она вздохнула, наслаждаясь каждой секундой рядом ним. Алиса вдыхала его запах, ловила всеми своими чувствами его душу.

Его рука пробежала по ее волосам, отчего по спине Алисы забегали мурашки. Сердце забилось еще чаще. Она прижалась к нему крепче и... заплакала.

- Я не хочу тебя терять, - почему-то произнесла она.

- А я с тобой буду всегда. Вечно...

Алиса заглянула в комнату, в которой, на ее взгляд, должно находиться помещение операторов. Маленький наушник в ухе внезапно затрещал, чуть напугав девушку. В комнате не было света, но чутье воина говорило, что там кто-то был. Полнейшая тишина и темнота, лишь шорох из наушника неприятно потрескивал.

- Алиса? - раздалось в голове. - Зачем ты пришла?

Она остановилась и коснулась наушника, понимая, что голос шел оттуда. Голос ее оператора. Сердце бешено забилось, а дыхание перехватило. Он где-то рядом и, возможно, она его даже увидит. Не смотря, на то, что Кир говорил про то, что Операторов Демоны не будут видеть... или не должны? Но только не она. После того, что она пережила сегодня просто никто не посмеет от нее скрывать человека, который с ней связан.

- Я, - тихо пробормотала она, заикаясь, в пустоту комнаты, - хотела Вас увидеть.

- А чего на меня смотреть? - как всегда весело он ответил. - Я не чудо какое-то, чтобы меня рассматривать. Самый обычные человек...

- Самые обычные люди не могут руководить такими страшными существами, как Демоны! - возмутилась Алиса. - Просто я должна знать, кто меня будет везти по лабиринтам заданий, кто мне помогает. А еще я хотела Вас поблагодарить за спасение своей жизни. Если бы не Вы...

- Да ладно! - засмеялся он. - Зови меня просто Артур, и не надо благодарить за спасение. Если я бы не спас тебя, то мне пришлось последовать за тобой. На Тот Свет - ведь теперь, став Оператором одного из Демонов, я связан с ним жизнью. Умрешь ты, в то же мгновение и прекратится моя жизнь. Именно поэтому подбирают настолько противоположных от Демонов Операторов. Я чувствую за тебя то, что не способна ощущать ты. Хотя, признаюсь, не думал, что когда-нибудь смогу просто так поговорить с кем-то из отряда. Все же твердили: "Вы не должны общаться лично... ла-ла-ла... не должны их видеть... ла-ла-ла... не должны, не должны". Достали немного. Хотя может, сможем поболтать еще, но потом. Кто-то идет сюда. Пока, Алиса.

Она выскользнула из комнаты, так и не увидев того, кого хотела. Заглушая бешенный ритм сердца, Алиса улыбнулась тому, что хоть теперь знала, как зовут ее личного оператора. Артур. И пошла по коридору, заметив, что теперь шум в наушнике не исчезает, как после заданий. Теперь ее оператор всегда с ней, он ее поймет и станет ей более близким другом.

- Пока, Артур, - тихо произнесла она, зная, что он ее услышит. Теперь услышит.

Ведь теперь они связаны жизнью.

- А кого это, когда просыпаешься другим человеком? - горько усмехнулась девушка. - Когда понимаешь, что ты чужая в этом мире? Когда мир перестает быть к тебе дружелюбным и знакомым?

- Ты сама знаешь - какого это, - спокойно ответила фигура в черном. - У тебя все получается, ты сражаешься и побеждаешь... Но перед каждой победой надо пройти через череду падений...

- И унижений? - вопросительно посмотрела Алиса в пустое лицо тени. - Нет!

- Да. Хотя ты не хочешь этого признавать, - человек-тень шелохнулся и подошел ближе к девушке. - Ты должна всего лишь понять, научиться сражаться, научиться отличать правду ото лжи, а друга от врага.

Девушка улыбнулась:

- Но ведь я всего лишь ребенок... Не рановато ли вы меня послали на эти уроки?

- Решать тебе, - ровно сказала тень. - Но ты сама должна понять, что чем раньше ты пройдешь все испытания и поймешь все уроки, тем скорее...

- Стану той, которой создаете меня вы, - слегка спросила она. - Знаю-знаю.

- Именно, - кивнул человек. - Ты единственная, кого мы выбрали для... в общем, пойми - ты одна, которая учится у нас и одна способная ученица, имеющая возможности пройти все испытания.

- Я поняла, - кивнула девушка. - Но и вы давайте мне изредка отдыхать...

Этот странный сон вновь приснился ей. Что за тени там были? Кто с ней разговаривал? О чем шла речь? Пока она была там, во сне, то четко понимала, а теперь... когда проснулась... словно бы что-то не могла вспомнить. Или еще это не произошло?

- Как спалось? - как всегда рано утром разбудила ее Таси: в последнее время у Семерки появилась такая привычка делиться всем, что придет в голову. - Знаю, знаю... опять нехороший сон приснился, можешь не говорить.

- А как?..

- Я же будущее предсказываю! Забыла? - Таси положила свою сумку на стул у кровати Алисы. - Теперь давай вставай... лентяйка! А знаешь, что мне приснилось? Там был Димка, Катя, Кир... ну мы шли в тренировочный зал, а по дороге встретили еще Васю... кажется его? Или нет? Ну в общем Васю. А потом зашли в зал, а там эти роботы говорят, что сегодня будет особый урок... ну там еще... - она говорила медленно, но на этом моменте внезапно заговорила быстро. - Первое, второе, пятое, десятое. Короче что-то там про новые способности.

Она могла говорить о всякой ерунде долго, словно заполняя пустоту в комнате. Обычно ее сны ничем не отличались от реальности, но не предсказывали будущее. Скорее наоборот. Были отражением ее собственных переживаний.

- К чему бы это все? Что за способности? Фиг знает. Я еще подумала, о чем вообще речь...

- Привет, всем! - Кэт влетела с разгона в дверь, чуть не снеся ее с петель.

- А! - Таси схватилась за грудь, округлив глаза. - Я чуть сердце не выплюнула! Зачем так пугать?!

- Прости, - улыбнулась Катя. - Я просто хотела похвастаться. Поверите? Я наконец получила своего Оператора! Вау! Я так рада! Так рада! Теперь я одна из вас.

- Быстро же тебя определили... - Таси сама только вчера хвалилась тем, что ее Оператор - мужчина, который старше ее чуть ли не на двенадцать лет.

- Это молодая девчонка! - Катя запрыгала на месте, словно лучше этой новости нет ничего не свете. - Она младше меня, прикиньте? До сих пор в шоке!

Падшая сдержала улыбку. Самая младшая среди Демонов, если не считать Таси, с которой они были одногодками, была именно Алиса. Кате было уже в районе двадцати, поэтому Таси и Падшая почему-то не удивились, что Оператор Шестого Номера младше. Зато скорей всего девочка будет намного серьезней неугомонной Кэт. Оператор может быть по определению полной противоположностью Демона. Хотя мыслить должны одинаково. Да и быть связанными жизнью с Демоном не каждый человек может. Операторов долго ищут, а потом еще дольше готовят к работе.

Недавно Артур, Оператор Падшей, сообщил ей новость - скоро у них будет задание, но не в паре, как первое, а одиночное. Пока с обезвреживанием Клана справляются "не-люди", которое на стороне людей - на территории их зовут Орден и Тотем Волка. Внешне от людей они неотличимы, да и живут в городах среди людей, так же работают, имеют детей. Их отличают только способности "не-людей", такие же как у Демонов. Именно благодаря их генам ученые смогли создать отряд Демонов.

Орденом восхищались. Они были сильны, но ввязывались очень редко в междоусобицы людей с "не-людьми", а вот Волки были готовы в любое мгновение рвануть в битву, хотя были очень безответственными существами, постоянно везде опаздывали, а любая их драка с Кланом или кем-то еще из врагом людей превращалась в представление. Поэтому правительство решило дать распоряжения создать гибрид Ордена и Тотема Волка. Так появились они - Демоны.

Прошла неделя. Скоро ей предстоит отправиться на задание одной. Совершенно одной, если не считать Оператора, весело говорившего в наушник, что делать и куда идти. На этот раз, как сказал ей Артур, ее сражение состоится не в лесу или парке, а в городе. Правда пока на его окраине, но все же близко к цивилизации. Какие-то развалины дома или что-то вроде того.

Алиса только могла представить, что ее там ждало. Было и радостно, что она окажется где-то вблизи от простых людей, таких, какой была она всего пару месяцев назад или чуть больше. И было страшно, что там она будет одна наедине со своим врагом.

В последнее время ей стало казаться, что все ее задания были подстроены, чтобы она и другие учились сражаться. Но потом случайно услышала, как доктор Карелов при разговоре с Тамарой - вечной его спутницей-кибергом - упомянул, что, по его мнению, это враг подстраивает все это, чтобы устранить Демонов. Оказывается, его предупреждают, когда, где и с какой целью появится очередной не-человек Клана. Сначала он считал, что это просто обман со стороны противника. Но теперь ему начинается казаться, что в каждом задании таится подвох...

Может, это покажется парадоксально, но Алиса только успокоилась и даже захотела попасть на задание как можно скорее после услышанного разговора. Хотелось порвать в клочья того, кто посмел пугать доктора, он ведь дал ей приют здесь - на территории эксперимента.

- Волнуешься? - Ольга спокойно смотрела на Падшую, заплетая волосы своей сестричке. - Успокойся. Не думаю, что это будет опасней твоего первого задания.

- Да уж, я бы не позволила кому-то себя загипнотизировать, - хмыкнула Аня, разглядывая себя в небольшое зеркальце.

- Я-то не волнуюсь, - соврала Падшая, не желавшая сейчас это обсуждать. - А вот Катя... ее первое задание. Да еще и в паре с Таси. Она боится, что они не справятся. Тем более Таси отказывается убивать своего врага... А Кэт вы знаете - до сих пор от вида крови в обморок падает. Не знаю, что из этого выйдет...

- Да... - согласилась Оля, - А вот Кир с Димкой покажутся класс. Дима разрушит на своем пути все, что только можно, а Кирилл продумает все до последней секунды боя.

Алиса засмеялась. В последние пару дней уже стало традицией прикалываться над предстоящими заданиями. Становилось немного легче, и мысль о возможной смерти отступала на задний план.

- Я так поняла, они все будут в один день на заданиях? - скрипачка завершила творить прическу Анны и довольно посмотрела на свою работу.

- Не только они, - Падшая вздохнула, - но и мое задание тоже будет послезавтра. Я знаю, что где-то в городе, но что именно это будет - без понятия. Опять кого-то убить?

- Надеюсь лишь на лучшее, - Вася показался в дверном проеме и посмотрел на собравшихся девушек. - Как делишки, народ?

- Как всегда, - Ольга улыбнулась. - Обсуждаем задания.

- О! Это святое, - парень встал рядом с Алисой. - А я вот уже третий день хожу и балду пинаю. Димка с Киром с головой в тренировках, один - с пистолетом, другой - с серебреным посохом. Задолбали уже.

Алиса только и смогла удивленно приподнять брови. Им уже выдали оружие? А она до сих пор с серебреными пулями ходит...

- Ты тут по делу или просто зашел? - сверлила его взглядом Анна.

- А попробуй догадайся! - он показал ей язык. - Если и по делу, то точно не к тебе. - Больно надо было! - она показала язык в ответ. - Сам дурак.

- Это кто еще дурак?! - возмутился парень. - Да я тебя...

- Что ты? - черноволосая девчонка усмехнулась. - Ты даже свой хвост не прячешь.

- Какой еще... ой! - он только сейчас заметил у себя сзади выросший хвост с шипами. - Это я в порыве чувств! Лучше не зли меня! А то зубы вырастут и покусаю!

Алиса боком пробралась к двери и выскользнула. Эта ссора могла длиться часами, пока кто-то из них двоих не обидится первым. И дуться будут еще неделю. Такое уже не первый раз. Но до кровопускания еще не доходило, не смотря на угрозы. Вася не тронет девушку, а Аня не признается, что на самом деле жутко боится превращений этого парня.

- Как настроение, малышка?

- Так себе, - четно ответила телепатически Артуру девушка. - Ребятам уже выдали оружие. А мне?

- Твой меч ждет тебя в комнате, - невозмутимо ответил Оператор. - Только я тебе ничего не говорил...

- Заметано.

- Ведь ты им пока не можешь пользоваться на задании, - договорил он.

- Это еще почему?! - Алиса даже остановилась.

- Ну... как бы сказать... ты с ним еще не тренировалась. Да и приемам тебя не обучили. Тебе будет тяжело. Вот парни уже давно владеют своими оружиями: Пятый Демон тот еще террорист, в тире самый меткий... как и Кэт, это у них в крови. Восьмой - занимался борьбой на палках... уж не помню, как она там называется, но знания у него до сих пор сохранились. Ты же в свою очередь о мечах ничего не знаешь, даже как его держать надо. Не говоря уж о поединках.

- Ладно. Я поняла суть. А после задания мне назначат курс по подготовке?

- Ну конечно, малышка! Я за этим лично прослежу. Обещаю. Ладно, а теперь иди отдыхай. Еще денек и ты на задании. Пока еще не известно, что мы там ловить будем, но ты не волнуйся - я буду рядом.

"Лучше бы Темный был рядом", - невольно подумала она, но не произнесла это вслух. Телепатически тоже до Оператора эта фраза не донеслась.

Алиса мысленно оббежала находившееся вокруг себя пространство. Не найдя никакого подвоха, шагнула вперед. Всего лишь мелкий шажок, который мог стать для ее последним. Враги никогда не дремлют, но застать врасплох таких людей, каким является она, не так-то просто. Поэтому была готова ко всему...

- Как твои дела? - раздался треск в наушнике, который находился в ухе Падшей.

- Все отлично. Пока тихо, - послала она мысленный сигнал в направлении своего Оператора. - Ничего не обнаружила, что, на мой взгляд, даже странно. Я думала, что на меня нападут тут же, стоит мне только пересечь границу. Не нравится мне все это.

- А кому понравится? - усмехнулся в ответ парень. - От этих тварей можно ожидать любой подставы... но чтобы просто молча сдаться - нет. Скорей всего они выжидают. Будь осторожна.

- Как всегда, - не сдержала улыбки Алиса.

Какой-то шорох насторожил девушку, отчего пальцы крепко стиснули пистолет, в любой момент готовые нажать на курок. Алиса автоматически создала вокруг себя защиту. "Щит" предупредил бы ее о любом движении в диаметре двух шагов от нее. Не сильное преимущество перед врагом, но хоть что-то.

Легкое покалывание в "щите" за спиной. Она прокрутилась на пятках вокруг оси и выстрелила в пустоту пару раз...

Тишина.

"Неужели я ошиблась?" - сощурила глаза Алиса, тупо смотря на стенку перед собой.

- Алиса! - раздался голос в наушнике. - Что там? Что случилось?

- Кажется, мое чутье меня подвело, - телепатически ответила она, все еще бегая глазами по стене.

- Этого не может быть! Слышишь меня? Не может! Ты доверилась глазам, они этого и хотят.

- Глазам? - тут до Алисы начало доходить, что она действительно была обманута их врагом. - Пока нет движения, то и "щит" ничего не чувствует. Они есть, но их не видно!

- А еще ты стреляла не туда, - засмеялся оператор. - Хотя есть вероятность того, что серебряные пули на них теперь не действуют. Могли защиту какую-то одеть. Попробуй использовать что-то другое...

- Меч?

В следующее мгновение она выхватила из-за спины серебряный меч. Не смотря на возражения Артура, Алиса прихватила с собой на задание свое оружие. В какой-то момент она подумала, что у нее в крови сидит ген по владению мечом. Вчера она проверила свои умения и не ошиблась. Меч молнией лег ей в ладонь, пистолет - в другую руку. "Щит" дрогнул, почувствовалось движение: видимо до врага дошло, что Алиса разгадала их обман.

Яркая вспышка от блеска клинка и...

Враг начал захлебываться своей кровью.

По лицу Алисы поползла ухмылка. Тот, кто хотел ее обмануть, теперь сам был обманут. Причем своим же способом: он не видел, что у Падшей кроме пистолета есть еще и опасное для этого клана серебро. Да еще и острый меч. Ни одна защита не выдержит такого удара.

Когда она его коснулась своим клинком, то использование невидимости было завершено - из-за боли противник не смог проконтролировать в дальнейшем свои способности. Хотя они ему теперь ни к чему. Через минуту он умрет от потери крови.

- Один есть, - с чувством гордости отрапортовала Алиса. - Что насчет остальных?

- Тишина, - пробормотал парень. - Их нет в здании...

- Видимо сбежали? - предположила девушка.

- Не думаю, - в наушнике раздался стук по клавиатуре. - Скорей всего их там и не было. Зря ты так быстро его убила... хотя бы помучила бы для приличия, выяснила бы, где остальные.

- А раньше сказать не мог?

- Как-то в голову не пришло, - признался он. - Но имей ввиду, малышка, в следующий раз - или покопайся у них в голове, или пытай. Возможно, мы найдем что-то интересное. В данный момент для нас любая мелочь важна.

- Да-да, я поняла, - Алиса смерила взглядом только что убитого врага. - Что делать мне сейчас?

Пока оператор думал, девушка обошла труп и присела на корточки, чтобы лучше рассмотреть. Совсем еще ребенок. "Этот клан совсем с ума сошел! Детей отправлять на Демонов! Или думают, что на нас можно жалостью давить? Или здесь что-то другое?"

- Артур! - мысленно вскрикнула Алиса. - Эти уроды знали, что он умрет. Они его послали на смерть! Это ребенок!

- Срочно покидай здание! - молнией сообразил парень. - Я нашел заложенную взрывчатку... на таймере...

- А я ничего не нашла, - рванула в дверь Алиса. - Мне казалось, что все было чисто. Ослабла?

- Нет. Все нормально. Активация случилась не так давно...

- Дай угадаю, - свернула в коридор, ведущий к выходу, все еще продолжая бежать. - Активация произошла в момент смерти цели?

- В точку! - радостно воскликнул оператор. - У тебя есть совсем немного времени...

- Почему она не взорвалась в ту же секунду, что и остановилось сердце ребенка? Они знали, что в другом случае я смогу спастись. Решили с нами играть?

- У меня есть предположение, что твой "щит" затормозил действие бомбы.

- Слабое предположение, - она выскочила наружу, чуть не снося ногой металлическую входную дверь. - "Щит" не способен изменять пространство. Мне кажется, что это только начало... в их игре.

- Нам остается только их победить, а значит...

- Продолжить играть, - и Алиса упала на землю, закрыв уши.

За спиной раздался грохот. Взрывная волна языком пламени лизнула ноги Алисы. Земля сотряслась и поднялось куча пыли, дыма, не давая дышать. Пронесся такой толчок воздуха, что тоненькое деревце вблизи от девушки, сложилось пополам. Алиса не поднимала головы, чувствуя жар горевшего здания.

- Жива? - спокойно спросил Артур.

- А куда я денусь? - так же спокойно ответила ему девушка.

- Тогда возвращайся... задание выполнено.

- Есть, сэр!


7886747693241325.html
7886790218530225.html
    PR.RU™